¿Qué son las enfermedades cardiovasculares?

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Las enfermedades cardiovasculares (ECV) son la principal causa de muerte y discapacidad en el mundo. Engloban las enfermedades que afectan la funcionalidad del corazón y del sistema vascular (los vasos sanguíneos).

Entre el amplio espectro de trastornos que engloban las enfermedades cardiovasculares, podemos nombrar algunas como las principales:

1. Cardiopatía coronaria

La cardiopatía coronaria es la enfermedad que afecta a los vasos sanguíneos que transportan la sangre al miocardio, la parte muscular del corazón. Se desarrolla cuando se acumulan placas de grasa y otras sustancias en las arterias, estrechándolas, lo que dificulta o incluso detiene la llegada de sangre y oxígeno al corazón.

Si esta enfermedad se alarga en el tiempo, el miocardio puede verse debilitado y producirse arritmias o insuficiencia cardiaca. Y si una arteria se bloquea completamente puede dar lugar a un ataque cardiaco.

2. Cardiopatía congénita

La cardiopatía congénita es la enfermedad producida por una incorrecta formación de la estructura del corazón al nacer, lo que afecta a su normal funcionamiento. Existe una gran variedad de problemas que pueden producirse por esta enfermedad: desde los que no producen una sintomatología concreta y no requieren tratamiento, a los que presentan síntomas más graves y precisan de una intervención quirúrgica lo antes posible.

3. Cardiopatía reumática

La cardiopatía reumática es la enfermedad que se produce cuando ocurre una lesión en las válvulas del corazón o en el miocardio causada por estreptococos presentes en la fiebre reumática. El organismo puede dar una respuesta anómala a una infección por este tipo de bacterias, produciendo una lesión valvular por inflamación o una deformación cicatrizal.

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4. Enfermedades cerebrovasculares

Las enfermedades cerebrovasculares son aquellas que se producen cuando hay un problema en los vasos sanguíneos que irrigan la sangre al cerebro. Un accidente cerebrovascular (ACV) se produce cuando no llega suficiente sangre al cerebro. Puede ser debido a un coágulo que viaja a través del torrente sanguíneo a los vasos sanguíneos del cerebro o a una hemorragia cerebral.

5. Arteriopatía periférica

Las arteriopatías periféricas son las enfermedades que afectan a los vasos sanguíneos de las extremidades superiores e inferiores. Se desarrollan cuando se produce una acumulación de grasa en las arterias de brazos y sobre todo piernas, que las estrechan dificultando la correcta irrigación de la sangre. La falta de riego sanguíneo en las extremidades puede producir lesiones en los nervios y los tejidos de las extremidades.

6. Enfermedad tromboembólica venosa

Se denomina enfermedad tromboembólica venosa al conjunto de enfermedades que engloban tanto a la trombosis venosa profunda (TVP) como la embolia pulmonar y el síndrome postrombótico. Estas enfermedades están causadas por el desprendimiento de coágulos (trombos) que viajan a través del torrente sanguíneo y pueden llegar a alojarse en las venas del corazón y de los pulmones.

Cuando un vaso sanguíneo se rompe, la hemorragia se detiene mediante la coagulación de la sangre, creando lo que llamamos un trombo. Cuando el trombo es grande y se aloja en las venas profundas de la pierna (trombosis venosa profunda), puede liberar pequeños fragmentos que pasen al torrente sanguíneo y lo obstruyan. La mayor complicación de la TVP es que el coágulo llegue a los pulmones y obstruya su circulación sanguínea, produciendo una embolia pulmonar.

Otro problema que puede provocar la TPV es el síndrome postrombótico, que se produce cuando el trombo alojado en la pierna inflama secundariamente la vena produciendo dolor, tumefacción y trastornos de coloración en la piel.

¿Cómo prevenir las enfermedades cardiovasculares?

Las enfermedades cardiovasculares suelen compartir los mismos factores de riesgo, que combinados entre sí pueden influir de forma determinante.  Es importante seguir un tratamiento de prevención y diagnóstico precoz, intentando eliminar los riesgos que producen el tabaco, la mala alimentación, la obesidad, la hipertensión arterial, la diabetes y el colesterol.  

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La prevención y el tratamiento temprano de las personas con uno o varios factores de riesgo es fundamental a la hora de evitar accidentes cardiovasculares.

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Publicado el 14-09-2016
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