Xocolata i risc cardiovascular

chocolate_rcv

Tan aviat com esmentem la paraula "xocolata" a molts se'ns fa la boca aigua. N'hi ha de molts tipus i per a tots els gustos: amb llet, negra, blanca, amb galeta, amb caramel, amb fruits secs ... A Espanya es consumeixen 7 kg de cacau i derivats per persona i any, la majoria en forma de pastilla, cacau en pols, bombons, snacks i cremes per untar.

¿Però és bona o dolenta per a la salut? Perquè la xocolata sempre ha estat un plaer culpable al qual ens hem de resistir si volem tenir una alimentació sana, però aquests últims anys també se li han atorgat propietats saludables. Doncs depèn bàsicament de la composició de la xocolata. De la proporció de cacau i dels sucres afegits.

El cacau i la xocolata no són el mateix

Per començar, hem de distingir entre xocolata i cacau, que no són el mateix ni tampoc tenen els mateixos beneficis. El cacau és la llavor de l'arbre del cacau i és el component bàsic de la xocolata (en la xocolata blanca és el greix del cacau). El cacau pur, sense sucres afegits ni additius, és el que té les propietats nutricionals cardiosaludables, sempre que no es consumeixi en excés, ja que és un aliment molt calòric i cal controlar-ne la ingesta per no disparar el consum de calories.

Els beneficis del cacau

Diferents estudis han provat que el cacau és ric en flavonols, un tipus de flavonoide amb un efecte cardioprotector, perquè té:

  • propietats antioxidants, que poden inhibir l'oxidació del colesterol LDL (o colesterol "dolent")
  • activitat antihipertensiva (redueix la pressió arterial)
  • efecte antiinflamatori (regula la resposta inflamatòria dels vasos sanguinis)
  • capacitat antiaterogènica i antitrombòtica (prevé la formació de coàguls sanguinis)
  • capacitat de millorar la resistència a la insulina, (redueix el risc de tenir diabetis)
  • millora la funció endotelial, un factor clau en la conservació de la salut vascular
  • millora la producció d'òxid nítric, que regula la funció cardíaca.

També té una gran quantitat de fibra soluble, que ajuda a mantenir nivells òptims de colesterol, aporta sensació de sacietat i afavoreix la salut digestiva.

chocolate_rcv_mujer

Conté serotonina, un antidepressiu natural que millora l'estat d'ànim, i estimula la producció d'endorfines, les hormones responsables del plaer i el benestar. I els flavonoides del cacau també milloren la funció cognitiva.

Quin tipus de xocolata hem de triar per tenir cura de la salut cardiovascular?

El cacau té propietats beneficioses, sí, però no tota la xocolata és igual. I aquí és on hi ha la clau. Perquè els beneficis del cacau es perden quan es consumeixen determinades varietats de xocolata que inclouen una gran quantitat de sucre i altres additius. La mateixa OMS alerta: una proporció elevada de sucre afegit a la xocolata la converteix en ultraprocessada, ​​que comporta perills per a la salut, com ara un augment del risc de patir de diabetis o obesitat i agreujar malalties cardiovasculars. D'altra banda, la presència d'aquestes quantitats tan altes de sucre afegit fa que la proporció de cacau sigui menor, cosa que també contribueix al fet que se’n perdin tots els beneficis.

Per tant, el que hem de tenir en compte és el percentatge de cacau i la quantitat de sucres afegits de la xocolata, que podem comprovar mirant l'etiqueta del producte.

Generalment la xocolata amb llet, que és la més comuna, sol tenir un 40% de cacau i aproximadament un 50% de sucre afegit. La xocolata blanca sense dubte és la menys saludable, ja que sol comptar amb gairebé un 60% de sucre i tan sols un 20% de cacau. El cacau pur i la xocolata negra (amb almenys un 85% de cacau) són les opcions més saludables ja que, encara que poden tenir sucres afegits, la proporció de cacau és més gran i, per tant, mantenen el contingut en fibra i els antioxidants i, aleshores, els beneficis per a la salut.

chocolate_rcv_platano

Xocolata sí, però dins d'una dieta saludable

Tot i que un estudi recent de la Universitat Pompeu Fabra ha conclòs que els efectes beneficiosos del consum de xocolata a la salut cardiovascular "no són concloents" i se’n continuen fent de més concrets, els beneficis del cacau, sempre que es consumeixi en les proporcions adequades, estan comprovats. Per tant, es pot consumir perfectament en el context d'una dieta equilibrada, rica en fruita i verdura. Tan sols hem de mirar l'etiqueta per poder fer una elecció responsable amb la nostra salut.

Publicado el 19-02-2019
Facebook Twitter Google+ LinkedIn
FarmaCardio