Què és el colesterol i quins tipus hi ha?

colesterol.jpg

La gran quantitat de campanyes preventives i de cura de la salut dels últims anys han fet que tinguem molt present la paraula “Colesterol”. Ho veiem com una amenaça per al nostre cor relacionada amb el greix dels aliments i que hem de procurar “no tenir alt”. Però sabem què és realment el colesterol? En aquest article veurem què és, quins tipus hi ha i com afecta a la nostra salut.

Què és el colesterol?

Segons la Sociedad Española de Hipertensión, “El colesterol és un tipus de greix que circula en la sang i intervé en molts processos de l'organisme”. Se sintetitza contínuament en el fetge i circula unit a proteïnes en la sang.

Quina és la funció del colesterol? 

  • Està àmpliament distribuït per l'organisme, especialment en la bilis, sang, teixit nerviós, fetge, ronyó, glàndules suprarenals i fibres nervioses.
  • Recobreix les connexions neuronals del nostre cervell.
  • Facilita l'absorció i el transport d'àcids grassos.
  • A partir del colesterol se sintetitzen algunes hormones, com les sexuals i les tiroïdals.
  • Per acció dels rajos solars, en la pell el colesterol es transforma en vitamina D.

Quins tipus de colesterol hi ha?

Per veure la tipologia del colesterol primer hem d'entendre què és exactament: 

Quan ingerim el greix d'origen animal que contenen alguns aliments, el nostre organisme ha d'assimilar-lo i transportar-lo als diferents teixits. Aquest transport no és fàcil, ja que la major part de la nostra sang és aigua i el greix no es dissol bé en ella. Necessita llavors cobrir-se amb altres substàncies que sí siguin solubles en aigua, (com alguns fosfolípids i proteïnes), donant lloc a les lipoproteïnes, amb diferent composició, pes i funció.

La quantitat i el tipus de proteïnes i greix que forma la lipoproteïna determina la seva densitat: el greix és menys dens, per la qual cosa si conté més grassa i menys proteïnes, considerarem que la lipoproteïna és de baixa densitat. I al contrari. 

Per la seva funció, les lipoproteïnes més importants per a l'organisme són: 

  • les denominadas de “alta densitat”, les HDL (que corresponen a les sigles High Density Lipoproteins) o també conegudes com a “colesterol bo”, i 
  • les de “baixa densitat”, les LDL (Low Density Lipoproteins) o conegudes com el “colesterol dolent”.

Com afecten els tipus de colesterol a la salut?

El colesterol HDL o d'alta densitat és el “colesterol bo” perquè conté més proteïnes que grasses. Aquesta lipoproteïna, en assemblar-se més al colesterol vell que ja circula en sang, s'adhereix i pot recollir-ho i escombrar-ho amb més facilitat per transportar-ho fins al fetge, on s'emmagatzema o s'expulsa a través de la bilis. D'aquesta manera s'evita l'acumulació del colesterol en la sang que pot arribar a taponar venes i artèries.

Al colesterol LDL o de baixa densitat se li considera el “colesterol dolent” perquè conté més grasses que proteïnes. La funció d'aquesta lipoproteïna és transportar el nou colesterol del fetge a les cèl·lules de l'organisme. Per si mateix no és dolent, però si s'acumula pot pegar-se a l'elastina de les parets de les artèries, deixant adherit el greix que conté i donant lloc a la placa d'ateroma, responsable de la aterosclerosis. 

Una vegada coneguts aquestes dades, ja sabem millor l'important paper que exerceix del colesterol per al nostre organisme. És necessari, però també pot ser dolent. Per això és important conèixer els seus nivells mitjançant una simple anàlisi clínica i regular-ho a través d'una bona alimentació, o fins i tot medicació, en cas de ser necessari.

Quins són els nivells òptims de colesterol?

niveles_colesterol_cat.jpg

Publicado el 14-04-2016
Facebook Twitter Google+ LinkedIn
FarmaCardio