Com prevenir l'obesitat en els nens

obesitat_infantil

És un fet que cada vegada hi ha més nens obesos o amb sobrepès. Els casos estan augmentant de forma tan alarmant en els últims anys que l'Organització Mundial de la Salut (OMS) ja classifica l'obesitat infantil com un dels problemes de salut pública més greus del segle XXI. Segons les seves dades, es calcula que el 2016 més de 41 milions de nens menors de cinc anys a tot el món tenien sobrepès o eren obesos. I és un problema que ens afecta de manera directa: Espanya s'ha convertit en el segon país de la Unió Europea amb nombre més gran de nens amb problemes de sobrepès.

Però què es considera sobrepès i obesitat? Segons l'OMS, es defineixen com "una acumulació anormal o excessiva de greix que suposa un risc per a la salut". Per tant, si un nen presenta un excés de pes en relació amb la seva edat i la seva altura, es considera un nen obès.

Encara que tradicionalment consideràvem que un nadó o un nen rodanxó era un signe de salut, actualment sabem que aquest excés de greix pot tenir conseqüències molt negatives per a la salut si no es prevé des de la infància. I és que el 80% dels nens obesos seguiran sent-ho quan arribin a adults si no es prenen les mesures oportunes.

Com afecta la salut dels nens i adolescents el sobrepès i l'obesitat?

obesitat_infantil

Està demostrat que l'obesitat infantil augmenta el risc de mortalitat i incapacitat relacionada amb alguna malaltia en l'edat adulta. Els nens i adolescents amb un excés de pes poden presentar factors de risc cardiovascular, com ara nivells alts de colesterol i de pressió arterial i una certa intolerància a la glucosa. Per tant, tenen més probabilitat de desenvolupar algunes malalties com ara la diabetis o malalties cardiovasculars a edats primerenques.

Però l'obesitat infantil no afecta només la salut física. També pot tenir conseqüències negatives en el desenvolupament emocional. En la societat, l'obesitat no està ben vista i moltes vegades genera reaccions negatives. En les personalitats de nens i adolescents, que encara no estan plenament desenvolupades, això pot generar sentiments de rebuig i inferioritat, afectar l'autoestima i donar lloc a comportaments d'aïllament social i fins i tot a depressió infantil. I al mateix temps, aquests sentiments poden donar lloc a altres conseqüències, com el consum excessiu de calories per intentar solucionar l'ansietat generada, de manera que el problema es converteix en un cercle difícil de trencar.

Altres conseqüències de l'obesitat i el sobrepès infantil poden ser l'anorèxia i la bulímia, el restrenyiment infantil derivat del sedentarisme i d’una escassa ingesta de fibra, problemes respiratoris per la sobrecàrrega dels ossos i l'aparell locomotor que disminueixen la tolerància a l'exercici físic o problemes a la pell provocats per les irritacions del frec que produeix l'excés de greix.

obesitat_infantil

Quines són les causes de la creixent obesitat infantil?

Encara que alguns casos puguin derivar de factors genètics (els nens amb pares amb tendència a l'obesitat tenen més probabilitats de ser obesos), pràcticament la majoria tenen la seva causa principal en un estil de vida en què predomina una dieta inadequada, rica en aliments hipercalòrics (greixos i sucres) i un alt nivell de sedentarisme. I tots dos factors combinats produeixen una descompensació entre la ingesta i la despesa de calories.

La bona notícia és que tant l'obesitat com el sedentarisme són prevenibles, per la qual cosa hem d'enfocar tots els nostres esforços, ja des del si familiar, a l'adopció d'hàbits saludables que perdurin fins a l'edat adulta.

Com podem prevenir l'obesitat en els nens i adolescents?

El paper de la família és molt important a l'hora de posar en pràctica nous hàbits saludables. Algunes recomanacions generals que es poden seguir són, per exemple, incloure en la cistella de la compra més fruites i verdures i menys productes que aportin greixos saturats i sucres, com dolços, pastes i refrescos ensucrats. Un bon hàbit és acostumar els nens a prendre, de postre, fruites i iogurts i, en el berenar, entrepans (de tonyina o formatge, per exemple) en comptes d'altres productes més dolços.

obesitat_infantil

No és que sigui necessari eliminar per complet aquests aliments de la dieta perquè, tot i que aporten pocs nutrients i moltes calories, el seu consum esporàdic no és perjudicial i, per contra, prohibir-lo podria causar ansietat i més desitj de menjar-ne.

També és important fer 5 àpats al dia i no oblidar un bon esmorzar que aporti els nutrients necessaris després del dejuni de la nit. No hem de renunciar a menjar en família, quan sigui possible, per compartir aquests bons hàbits i portar cert control del que mengen els nens.

A l'hora d'evitar el sedentarisme cal procurar que els nens mantinguin una vida activa, reduint les hores de televisió i videojocs i fomentant les activitats a l'aire lliure. Escollir la pràctica d'un esport és molt beneficiós, sobretot si es realitza en equip, perquè prevé el sedentarisme i promou un altre tipus de valors positius, com l'esforç i el treball en equip. Realitzar sortides a l'aire lliure amb la família és una altra opció molt saludable per a tothom.

Pots trobar altres consells sobre com inculcar hàbits saludables en la família en aquest article. Publicado el 07-11-2017
Facebook Twitter Google+ LinkedIn
FarmaCardio